Covid e Cancro: l’impatto della pandemia sui pazienti a rischio


Da quando il mondo è andato in lockdown, si è molto parlato di cosa significa dare alla luce un bambino durante una pandemia, quando gli amici e la famiglia non possono partecipare alla gioia di mettere al mondo una nuova vita. Ma che dire degli uomini e delle donne che lottano contro il cancro, che devono sottoporsi alle cure da soli, circondati da strani volti mascherati?

Alcuni combattono innanzitutto con le conseguenze di aver ritardato la richiesta di intervento del medico per paura dell’infezione da Covid-19. Aleggia inoltre anche l’incertezza sul fatto che il loro intervento chirurgico o la cura salvavita possano essere rimandati o annullati per un periodo di tempo durante il quale le loro condizioni potrebbero peggiorare. E poi c’è il valore della loro sofferenza nel momento in cui il mondo è devastato dal coronavirus, che nel loro stato di debolezza potrebbe portare a un peggioramento delle condizioni sia direttamente a causa del virus, sia perché la priorità nella prestazione della cura è stata assegnata a qualcuno in migliori condizioni di salute.

Mentre il coronavirus continua a mettere a dura prova i servizi sanitari di tutto il mondo, il cancro e altre patologie potenzialmente letali sono, in qualche misura, costrette a scendere nella lista delle priorità da questa emergenza globale. Qui, 10 persone coraggiose che si sottopongono alle cure per il cancro condividono la loro storia.

Darrel Amrani-Roshier, 22 anni, Regno Unito

“Mi è stato diagnosticato un tumore neuroendocrino, un raro caso di cancro terminale, con 12 mesi di vita. La cosa più difficile di affrontare la cura durante la pandemia è dover percorrere questo viaggio da solo. A volte hai solo bisogno di una faccia amica che ti dica che va tutto bene, ma purtroppo in questo momento in ospedale non è possibile avere questo sostegno.

“Non credo che la pandemia abbia cambiato il modo in cui parlo del mio cancro, perché sono una persona aperta e onesta, ma credo che abbia fatto sì che la gente mi ascolti e presti più attenzione. Il messaggio che ho per le altre persone nella mia stessa situazione è di rimanere forti e speranzosi. Ci sono giorni in cui ci sentiamo come se non potessimo più andare avanti, ma possiamo. E se qualcuno ha bisogno di una faccia amica, anche solo di una chiacchierata, per favore mi contatti”.

Crysta Balis, 38 anni, Canada

“Quando mi è stato diagnosticato il cancro al seno, tutti gli interventi sono stati rimandati a causa del Covid-19 e i test di follow-up per valutare la potenziale presenza di metastasi non erano disponibili. Le opzioni di cura cambiano drasticamente a seconda del tipo di cancro o della diffusione, ma non c’erano possibilità di confermare al 100% quello di cui soffrivo. Ho dovuto prendere decisioni alla cieca basate su ipotesi, e non saprò mai se ho preso quelle sbagliate.

“Durante i miei trattamenti, ero terrorizzata di trovarmi in pubblico. Alcuni dei miei incontri più importanti erano al telefono o su Zoom. La prima volta che ho incontrato la mia chirurga di persona è stato sul tavolo operatorio, quando mi ha fatto capire che sorrideva arricciando gli occhi sopra la maschera. È stato difficile anche quando il mio regime di chemioterapia ha coinciso con le parziali riaperture. Abbiamo dovuto limitare ulteriormente la nostra bolla in un momento in cui le altre persone potevano godere di più libertà. Ma ora, tutti sentono la stanchezza generata dal Covid-19. Cerco di non prenderla sul personale quando le persone che conosco si lamentano della stupidità delle restrizioni, ma è difficile. Le restrizioni proteggono me e la mia famiglia”.

Tara Maxwell, 42 anni, Stati Uniti

“All’inizio, anche se la mia diagnosi di cancro al seno veniva ancora prima di tutto, l’incognita della pandemia ha reso le mie paure molto più intense. Era un ulteriore livello di preoccupazione che doveva essere superato. Ero preoccupata che i miei tre figli aggiungessero “germi extra”.

“Ma il fatto che la pandemia si sia mescolata a tutta la mia avventura con il cancro ha aggiunto un’altra dimensione a ciò che apprezzo di più: i miei figli, mio marito, gli amici e la vita quotidiana. Posso essere terrorizzata e avere dei momenti di dubbio sul fatto che la mia vita non proseguirà come ho pianificato, ma so anche che non posso controllare tutto. Questo semplice fatto mi aiuta a concentrarmi sui momenti più importanti di ogni giorno”.

Mary Evans, 28 anni, Regno Unito

“Il mio cancro al seno è al primo stadio, terzo grado. Non c’è stata nessuna possibilità di fuga, nessun incontro con gli amici a pranzo o un pasto da asporto con la famiglia per distrarsi. Quindi penso di aver dovuto affrontare questo aspetto in modo più intenso. Il Covid-19 mi ha certamente reso appassionata nello spingere altre giovani donne a non aver paura di andare dal medico di famiglia. Ero spaventata a causa del coronavirus, ma se non fossi andata quando l’ho fatto, potrei non essere qui oggi”.

Kelly Hutton, 46 anni, Nuova Zelanda

“Avevo già completato tre cicli di chemioterapia per il cancro alle ovaie quando ci siamo ritrovati in lockdown. Sei già immunodepressa, stai lottando per la tua vita e poi arriva il Covid-19 che, mentre ti trovi nel tuo stato attuale, potrebbe ucciderti. È stato straziante e terrificante. Sei una delle persone “vulnerabili” di cui si parla al telegiornale. La mia vita è stata improvvisamente considerata di minor valore rispetto a quella di qualcuno della stessa mia età che era sano. Se fossi morta per complicazioni legate al Covid-19, la gente avrebbe detto: “Beh, in ogni caso aveva il cancro”.

“Ho reso piuttosto pubblica la mia diagnosi e ho postato regolarmente sui social media durante la cura. Poiché tutti intorno a te e in tutto il mondo sono in un continuo stato di incredulità e paura, mi sono sentita quasi in colpa a volte: nessuno ha bisogno di altre cattive notizie che riempiano il feed di notizie. Ma ne ho parlato e come risultato sono stata inondata da una quantità inaspettata di sostegno e incoraggiamento”.

Dr Karen Walsh, 37 anni, Irlanda

“Mi è stato diagnosticato un cancro al seno triplo negativo nel 2019. A causa del Covid-19, le mie TAC sono state ritardate e purtroppo, quando sono state eseguite, mi è stato detto che il cancro si era diffuso al polmone.

“Il Covid-19 mi ha lasciato una sensazione di grande timore per il futuro delle cure del cancro. Sembra che le sperimentazioni per i nuovi trattamenti contro il cancro siano state sospese. Le organizzazioni benefiche hanno sofferto a causa della mancanza di raccolta di fondi derivanti da vari eventi che avrebbero dovuto aver luogo nel 2020. D’altra parte, sono rimasta stupita dalla velocità con cui i vaccini sono stati sperimentati e approvati. Questo mi dà una certa speranza su ciò che potrebbe essere possibile per la ricerca sul cancro in futuro”.

Tara Innes, 36 anni, Regno Unito

“Sono stata fortunata per il fatto che la mia cura sia proseguita senza cambiamenti durante la pandemia. Il primo lockdown è stato imposto durante la mia chemioterapia. Mi sono isolata e sono stata super attenta per tutto il tempo perché ero immunodepressa. Poi, una volta che tutti gli altri sono dovuti rimanere a casa, questo mi ha effettivamente aiutato a sentirmi meno isolata e ha ridotto la paura di essere tagliata fuori.

“Mi sono sentita anche più compresa. Suppongo che ci siano stati altri vantaggi: non ho dovuto vedere nessuno di persona quando non avevo ciglia o i miei capelli erano in una fase di ricrescita davvero imbarazzante. Cerco di concentrarmi sugli aspetti positivi e di rimanere ottimista sul fatto che le cose miglioreranno. Sono solo felice di essere qui”.

Andrea Zanini-Hooey, 42 anni, Canada

“Far studiare a casa i miei figli mentre faccio la chemioterapia è una sfida. Sono costantemente stanca e non mi sento bene. Non sono la mamma divertente che vorrei essere. Ma mi sento molto fortunata, ho un tetto sopra la testa e, grazie ad amici, colleghi e persone meravigliose nella mia comunità, ho cibo in frigorifero. Una meravigliosa amica ha avviato un GoFundMe, che mi ha aiutato immensamente con le spese mediche. Mio marito ha potuto continuare a lavorare durante la pandemia e stiamo sbarcando il lunario. So che molti non sono così fortunati”.

Ali Underhill, 42 anni, Regno Unito

“La mia più grande preoccupazione era di prendere il Covid-19 mentre ero immunodepressa ed è proprio quello che è successo. È stato molto difficile passare mentalmente dall’essere protetta a sentire improvvisamente che ogni volta che respiravo o toccavo qualcosa potevo infettare gli altri. Improvvisamente ero io la minaccia. Sono finita in ospedale per circa una settimana mentre il mio corpo combatteva. Poi ci sono voluti due mesi per risultare finalmente negativa al virus. Durante questo periodo, la mia chemioterapia è proseguita.

“A causa della pandemia, è facile nascondersi e diventare potenzialmente più isolati o ritirati, il che non è sano. Mi costringo a mantenere contatti regolari. Tutti soffrono e sono in lutto. Alcuni pensano che a me sia andata peggio, ma in realtà avere un piano di cura da seguire ogni settimana mi ha garantito stabilità in questi momenti”.

Niki Turner, 53 anni, Regno Unito

“La parte più difficile è costituita da incertezza e isolamento. Detto questo, ci vuole molto per rallentarmi. Quindi, egoisticamente, sono grata per l’isolamento: mi ha costretto a prendermi del tempo libero e a non sentirmi in colpa. Cercare di affrontare il cancro al seno durante l’insorgere del Covid-19 è stato come essere bloccati in trincea con i proiettili che ti piovono addosso da entrambi i lati. Ma, come dicono le parole immortali di Gloria Gaynor, sopravviverò”.





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